(2° pagina) (Torna alla 1° pagina..) solubile e facilmente eliminabile per via urinaria. Di conseguenza, l'uomo e gli ominoidi tendono ad accumulare l'acido urico, molto più degli altri animali. Elevati livelli di questa molecola nel sangue favoriscono lo sviluppo di gotta e calcoli renali e sono associati ad altre comuni patologie come obesità e rischio cardiovascolare.
Esiste poi una particolare e rara patologia genetica, la sindrome di Lesch-Nyhan, legata a un'ulteriore mutazione di un enzima del riciclo delle purine. Questo difetto genetico si manifesta con l'insorgenza precoce di iperuricemia grave accompagnata da deficit neurologici per i quali non esiste ancora una cura. In particolare, gli approcci terapeutici correnti si basano prevalentemente sul blocco della formazione dell'acido urico, che però produce effetti collaterali dovuti all'accumulo dei suoi precursori.
Dopo aver contribuito a chiarire il meccanismo d'azione degli enzimi responsabili della via degradativa dell'acido urico, un gruppo di ricercatori dell'Università di Parma ha avuto l'idea di provare a ricostituire l'intera via metabolica partendo da enzimi di altre specie, per rimpiazzare i tre persi dal nostro antenato ominoide.
Enzimi provenienti da altre specie non possono essere somministrati direttamente, in quanto verrebbero rapidamente degradati e darebbero origine a reazioni antigeniche. I ricercatori, coordinati dal Prof. Riccardo Percudani del Dipartimento di Scienze Chimiche, della Vita e della Sostenibilità Ambientale, e dal prof. Stefano Bettati del Dipartimento di Medicina e Chirurgia, sono riusciti a ottenere i tre enzimi in forma ricombinante, a partire dai geni di un pesce modello, il pesce zebra (Danio rerio), e a rivestirli con un polimero biocompatibile che ne prolunga la durata in circolo e li rende invisibili al nostro sistema immunitario.
I risultati di questo studio, che per ora è riuscito a dimostrare la piena funzionalità in vitro dei tre enzimi "mascherati", saranno pubblicati sul numero di Luglio della rivista Pharmaceutical Research - organo ufficiale della American Association of Pharmaceutical Scientists -, e sono in attesa dei test in vivo su animali da laboratorio, che riproducono le stesse mutazioni responsabili delle patologie umane.

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21/06/2017 Arturo Bandini

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