(2° pagina) (Torna alla 1° pagina..) potrebbe, se confermato, essere efficace per le persone, fornire terapie specifiche personalizzate per ipercortisolismo, eliminare la pratica corrente di rimuovere entrambe le ghiandole surrenali e possibilmente prevenire la progressione della malattia nei famigliari geneticamente affetti”.
Le ghiandole surrenali sono situate sopra i reni e sono preposte al rilascio dell'ormone denominato cortisolo, quello famoso per generare lo stress. Il rilascio eccessivo dell'ormone causa una condizione di ipercortisolismo o appunto sindrome di Cushing. Fra i sintomi legati alla condizione vi sono l'ipertensione, l'aumento di peso, il diabete, l'osteoporosi, deficit dell'attenzione e rischi cardiovascolari.
Da dove viene la sindrome di Cushing? Spesso è provocata da un uso eccessivo di corticosteroidi, farmaci utilizzati per curare l'asma o l'artrite, ma anche da un tumore delle ghiandole surrenali o da una ghiandola pituitaria che rilascia troppo ACTH, un ormone adrenocorticotropo. La ghiandola pituitaria è situata al di sotto del cervello e rilascia una serie di ormoni che regolano i meccanismi interni dell'organismo.
Secondo i dati, il 55 per cento dei pazienti con ghiandole surrenali bilateralmente molto ingrandite mostrano anche mutazioni in un gene che predispone allo sviluppo di tumori surrenali. Le ricerche dimostrano anche che in questi pazienti le ghiandole surrenali possono produrre l'ACTH, di solito prodotto dalla sola ghiandola pituitaria.
L'ipotesi dei ricercatori è che alcuni recettori ormonali malfunzionanti stimolino la produzione di ACTH nel tessuto benigno surrenale allargato. Essere venuti a conoscenza di questi meccanismi potrebbe aiutare i ricercatori a sviluppare farmaci ad hoc indirizzati all'inibizione di questi recettori e alla prevenzione di formazione di tessuto benigno.
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02/12/2013 Andrea Sperelli

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