Un elettrostimolatore contro il dolore neuropatico

Impianto wireless da posizionare nei vasi sanguigni

Si può contrastare il dolore neuropatico grazie a un microdispositivo wireless in grado di stimolare i nervi periferici dall'interno dei vasi sanguigni.
A dimostrarlo è uno studio pubblicato su Nature Biomedical Engineering da un team della McGovern Medical School di Houston.
Il dolore neuropatico è un disturbo potenzialmente invalidante che riguarda quasi il 40% dei pazienti che soffrono di dolore cronico, producendo spesso ansia, depressione e dipendenza da oppioidi.
In precedenza, altre ricerche hanno dimostrato che la stimolazione elettrica è efficace per ridurre il dolore quando è mirata al midollo spinale e ai gangli della radice dorsale (DRG).
¬ęStiamo ottenendo sempre pi√Ļ dati che dimostrano che la neuromodulazione, che agisce direttamente sui nervi, √® efficace per una vasta gamma di disturbi, ma c'√® una barriera all'uso di questa tecnica costituita dai rischi associati all'intervento chirurgico per impiantare il dispositivo, come il rischio di infezione¬Ľ, spiega Sunil
Sheth, co-autore senior dello studio. ¬ęSe fosse possibile ridurre drasticamente tali rischi utilizzando un metodo endovascolare, molte persone potrebbero trarre vantaggio dalla neuromodulazione¬Ľ, prosegue Sheth.
I ricercatori hanno quindi creato degli stimolatori nervosi impiantabili alimentati in modalità wireless. Sono abbastanza piccoli da poter essere posizionati su stent e impiantati all'interno di vasi sanguigni vicini ad aree specifiche del sistema nervoso centrale e periferico.
Il nuovo approccio consente di eseguire una terapia bioelettronica mininvasiva con un posizionamento pi√Ļ preciso e con risultati assicurati. ¬ęStiamo conducendo alcuni studi a lungo termine per garantire che questo approccio sia sicuro e che il dispositivo possa rimanere nel corpo per molto tempo senza causare problemi, anche se stimiamo che il processo richieder√† alcuni anni¬Ľ, conclude Sheth.

Fonte: Nature Biomedical Engineering 2022. Doi: 10.1038/s41551-022-00873-7
Nature Biomedical Engineering

07/06/2022 12:00:00 Andrea Sperelli


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