Le staminali per il morbo di Crohn

L'uso delle cellule riduce l'infiammazione cronica

I pazienti affetti da morbo di Crohn potrebbero trovare beneficio dall'iniezione di cellule staminali mesenchimali. La tecnica si prefigura come una valida alternativa alla chirurgia in caso di fistole perianali refrattarie ai trattamenti medici.
A evidenziarlo è uno studio internazionale al quale ha partecipato il prof. Silvio Danese, responsabile del Centro per malattie infiammatorie croniche intestinali di Humanitas e docente di Humanitas University.
Secondo i dati dello studio pubblicato nel mese di luglio su The Lancet, di cui il prof. Danese è senior author, per i malati di Crohn affetti da fistole perianali refrattarie a ogni trattamento medico, le cellule mesenchimali da tessuto adiposo rappresentano una valida ed efficace opzione terapeutica rispetto alla chirurgia, ai trattamenti con immunosoppressori sistemici, agli antibiotici o agli inibitori del fattore di necrosi tumorale.
Lo studio ha comportato l'arruolamento di 212 malati di Crohn con fistole perianali. I pazienti sono stati suddivisi in due gruppi, il primo (107 pazienti) trattato con cellule mesenchimali da tessuto adiposo (Cx601), il secondo (105 pazienti) trattato con placebo, in cui rispettivamente il 45% e il 31% presentavano pi√Ļ di una fistola perianale. A 24 settimane dall'iniezione di 120milioni di cellule Cx601, nel 50% dei pazienti del primo gruppo, rispetto al 34% del secondo, le fistole erano completamente cicatrizzate e il trattamento risultava ben tollerato dai pazienti.
La malattia di Crohn √® un'infiammazione cronica dell'intestino che colpisce prevalentemente giovani adulti tra i 20-25 anni, con una quasi totale prevalenza (0,3%) nei paesi occidentali. In questi malati le fistole perianali, cio√® anormali aperture tra intestino e cute vicino all'ano, sono una delle pi√Ļ comuni complicanze per circa un terzo dei malati e spesso sono molto difficili da trattare.
Causate dall'infiammazione dell'epitelio, cio√® il tessuto di rivestimento della parete dell'intestino, nel 70-80% dei casi, infatti, le fistole perianali non rispondono ai trattamenti. Anche l'uso di cellule staminali emopoietiche, usate in alcune forme di leucemia, che si pensava potessero ‚Äúresettare‚ÄĚ il sistema immunitario e quindi interrompere il processo infiammatorio cronico alla base delle fistole perianali e della malattia intestinale, non si √® dimostrato promettente.
‚ÄúCon questo studio abbiamo invece dimostrato che, nonostante vi sia un buon grado di risposta clinica in alcuni pazienti, i rischi della procedura con cellule staminali emopoietiche possono sovrastare i possibili benefici - spiega il professor Silvio Danese, responsabile del Centro per le malattie infiammatore intestinali di Humanitas e docente di Humanitas University. - Pi√Ļ promettente sembra invece l'uso delle cellule mesenchimali da tessuto adiposo, gi√† da molti anni oggetto di interesse da parte dei ricercatori perch√©, oltre alla loro capacit√† di generare nuove linee di cellule di grasso, osso e cartilagine, rilasciano intorno a s√© sostanze che sembrano capaci di modulare l'attivit√† del sistema immunitario e quindi dell'infiammazione‚ÄĚ.
In presenza di fistole perianali, ‚Äú√® importante la bonifica locale effettuata dal chirurgo per rimuovere i focolai di infezione, ma poi il trattamento con i farmaci attualmente a disposizione risolve il disturbo solo in un terzo dei pazienti‚ÄĚ, precisa il professor Antonino Spinelli, responsabile della Sezione di chirurgia del Colon e del retto di Humanitas e docente di Humanitas University. ‚ÄúIl trattamento topico con staminali mesenchimali ha invece permesso di ottenere un beneficio che si √® prolungato per un anno pi√Ļ che con il placebo‚ÄĚ.

06/09/2016 Andrea Sperelli


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